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グローバル事例

世界各地で安心・安全な水資源の提供を

ブラジル/英国/オマーン/中国/メキシコ/UAE

偏在する水資源と増大する水需要

かつて日本では「水と安全はタダのようなもの」と言われていました。ペットボトル入りの水が日常的に買われるようになった今では、誰も水がタダとは思っていないでしょうが、蛇口をひねれば飲み水が出てくることは当たり前のように受け止められています。しかし、世界に目を転じると状況は大きく異なります。

地球上の水資源のほとんどは海水で、淡水はわずか2.5パーセント。さらに人が利用できる水となると、その割合は0.01パーセントに過ぎません。そもそも水資源の存在量は地域により偏っており、利用にはインフラ整備が必要です。そのため世界各地には中東、アフリカ、アジアなど、水不足に悩む地域がまだまだ多く存在しています。

ブラジル最大の民間上下水道事業会社であるBRKアンビエンタルが運営する産業用水処理施設

将来的にも、人口増加や都市化・工業化を背景に地球規模で水需要の増大が見込まれる一方、安全で衛生的な水インフラ環境の整備は進んでおらず、水問題は深刻化していくとみられています。そこで21世紀に入ってからは、水問題解決を目指した水ビジネスへの取り組みが世界的に注目され始めました。開発途上国における安全で衛生的な生活環境の実現に貢献するのは先進国の責務である、という意識の高まりも影響しています。

住友商事では、上水だけでなく下水も併せた水ビジネスを社会インフラの重要な柱と考え、世界各地でさまざまな取り組みを行っています。水需要の増大著しい地域など、世界各地の有望市場において、上下水処理や海水淡水化などの民活型(※1)であるBOOT/BOO事業(※2)から完全民営化事業に至るまで領域を広げ実績を積んできました。日本の技術を生かした安心・安全な水の提供や、民間資本を活用した社会コスト削減要請への対応を通して、世界中に広がる水問題の解決に貢献すべく、よりグローバルで多面的な水ビジネスへの挑戦を続けています。

北京キャピタルと共同で手掛ける中国の臨沂下水処理場
  1. 民活:公共により行われてきた事業に民間企業の持つ事業運営能力や資金力を導入し、効率化などを図る手法
  2. BOOT:Build-Own-Operate-Transfer。公共との長期契約に基づきサービスを提供し、契約期限到来後は事業資産を公共へ移管する形態
    BOO:Build-Own-Operate。BOOT同様、公共と長期契約をベースにサービスを提供するが、資産は事業者が保有し続ける形態

グローバル総合水事業会社を目指して

住友商事では現在、ブラジル、英国、オマーン、中国、メキシコ、UAEで2,000万人以上の人々に対して、上下水に関わるサービスを提供しています。

中国では2010年9月より中国水事業大手の北京キャピタル(北京首創股份)と提携、下水処理事業を共同で手掛けています。急速な経済成長による生活水準の向上とそれに伴う環境保護意識の高まりを背景に、同国の水インフラ整備のニーズは高く、今後さらなる事業拡大を目指しています。

オマーンでは12年11月に逆浸透膜技術により海水を淡水化する民活型造水事業を受注し参画、16年2月より商業運転を開始し、マスカット市民約80万人に上水を供給しています。本事業会社は18年1月にマスカット証券取引所に上場し、一部株式を外部投資家へ売り出しました。今後はより透明性の高い経営と安定した質の高い水資源供給を目指していきます。

安心安全な水の供給を行うための配水管メンテナンス

また、上下水道の完全民営化事業に本格的に参入するべく、英国の上水事業会社サットン&イーストサリーウォーター(Sutton & East Surrey Water、以後SES Water)の全株式を13年2月に取得、同年10月からは大阪ガスと共同運営し、同社のノウハウと当社の水事業における経験やファイナンスを含めた総合力を融合させ、SES Waterをより良い事業へ成長させてきました。

さらに、17年4月にはカナダのブルックフィールドビジネスパートナーズおよびブルックフィールドアセットマネジメントの投資顧客と共に、ブラジル最大の民間上下水道事業会社への出資参画を果たし、約1,700万人にサービスを提供しています。日本の質の高い運営ノウハウと技術力提供により上下水道普及率の拡大とオペレーション品質の向上に取り組んでいます。

これらの事業で培ったノウハウを生かし、完全民営化事業・コンセッション事業への展開はもとより、さらなる水インフラ環境向上のため、さまざまな機能を提供していきます。

SES Waterはバウビーチ人口貯水池より安定した飲料水を供給

地域の発展に貢献する循環型水インフラの提供

日本では主に自治体が水事業を担っており、上下水道施設や配水管・下水管網の運営・維持管理ノウハウ、低い漏水率、下水処理水の再生利用など世界トップクラスの技術を持っています。住友商事では、これら自治体が持つノウハウや日本企業の技術力を、当社の総合力を通じて活用することで、安全で衛生的な水インフラを安定的に提供し、さまざまな国や地域の発展に貢献したいと考えています。

グローバルな視点で見ると水事業は「民活化」がさらに進んでいくものと期待できます。各国の上下水道計画を、当社が提供できるリソースを結集してサポートすることにより、その国の水インフラ整備に貢献できると考えています。住友商事は、循環型水インフラの提供へ大きな役割を果たすことを目標とし、世界各地で安心・安全な水資源の提供に貢献していきます。

オマーンの造水プラント逆浸透膜設備内観

2018年03月掲載

キーワード

  • インフラ事業
  • 東アジア
  • 欧州・アフリカ・中東・CIS
  • 米州
  • 環境

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